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Notre système solaire est composé d'une étoile, le Soleil, de 9 planètes qui gravitent autour du Soleil et de corps plus petits (astéroïdes, comètes). Les planètes sont les satellites du Soleil. Certains possèdent elles-mêmes des satellites, comme la Lune
pour la Terre.

La planète la plus proche du Soleil est Mercure. Puis nous trouvons Vénus, la Terre et Mars. Ces quatre planètes possèdent une croûte solide en surface : ce sont les planètes "telluriques". Viennent ensuite les planètes "géantes", Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune, qui sont d'immenses boules de gaz, et Pluton, très petite.

Notre galaxie et l'univers
Le Soleil fait partie d'un amas d'étoiles nommé galaxie. Notre galaxie est la Voie Lactée; elle comporte plusieurs centaines de milliards d'étoiles, dont huit mille sont visibles à l'oeil nu depuis la Terre. Le Soleil se trouve à 30 000 A.L (A.L = année lumière : c'est la distance parcourue par la lumière pendant un an, correspnd à environ 9 460 000 000 000 km ou 9,46 fois 10 puissance 12 kilomètres) du centre de la Voie Lactée.
La Voie Lactée est une galaxie spirale : elle a la forme d'une spirale assez plate. L'ordre de grandeur de son diamètre est de 100 000 A.L. Par comparaison, l'étoile la plus proche du système solaire est Proxima du Centaure, à une distance de 4,3 A.L. de la Terre.

Planète
Période de révolution*
Distance au soleil**
88 jours
0,387
   
228 jours
0,723
     
365 jours 1/4
1,000
     
686 jours
1,524
   
11 ans et 315 jours
5,203
     
29 ans et 167 jours
9,516
     
84 ans
19,165
     
164 ans et 280 jours
30,003
     
249 ans
39,503
     

* La période de révolution est le temps mis par une planète pour faire un tour complet autour du Soleil.
** en U.A.: Unité Astronomique. Elle correspond à la distance moyenne Terre-Soleil, soit 149 597 870 km.